Новелла двенадцатая, в которой S.u.S.E. пускается в самостоятельное плавание

Так или иначе, но в 1996 году дистрибутив S.u.S.E. Linux пустился в самостоятельно плавание. Это ознаменовалось:

  • появлением собственной инсталляционной программы по образу и подобию таковой из Red Hat, считавшейся тогда эталоном дружелюбия к пользователю;
  • изменением системы инициализации — с BSD-стиля, исконного для Slackware, на SysV, принятый как в первозданном Linux’е Торвальдса, так и в большинстве распространённых и тогда, и ныне дистрибутивов;
  • разработкой первой в истории мироздания и дистростроения сквозной системы конфигурирования дистрибутива — YaST (Yet another Setup Tool, то есть Ещё один установочный инструмент), потомок которой, под именем YaST2, используется дистрибутивах клана SUSE по сей день;
  • сменой формата пакетов — со свойственных Slackware простых тарбаллов на заимствованный из Red Hat’а RPM, быстро ставший наиболее популярным для распространения бинарников независимыми разработчиками.

Не ручаюсь, что все эти изменения произошли одновременно — сам я свидетелем ещё не был, а однозначных указаний в Сети (за исключением YaST’а) не нашёл. Но могу утверждать однозначно, что в 1997 году, когда я впервые увидел S.u.S.E. (о чём рассказано здесь), все они уже имели место быть в этом дистрибутиве.

Эта первая оригинальная разработка компании S.u.S.E. получила номер версии сразу 4.2, хотя логика подсказывала в лучшем случае лишь версию с цифрой 2. Почему — тайна сия велика есть. В Сети мне встречалось мнение, что номер версии был взят разработчиками прямо с потолка. Однако рискну высказать иное предположение: в 1996 году увидел свет дистрибутив Red Hat версии 4.0, а затем и 4.1. Разработчики же S.u.S.E. Linux сочли, что их продукт является более “продвинутым” — а учитывая систему YaST, некоторые основания к тому у них были. И потому присвоили ему “опережающий” номер версии: Red Hat 4.2 увидит свет лишь в следующем, 1997, году.

В скором времени Suse, утратив в 1998 году точки в своём имени, стал дистрибутивом номер один не только в Германии, но и практически во всей Европе, оккупировав на этом континенте ту же нишу, что и Red Hat в Америке. И занимает, вслед за последним, второе место по распространённости в корпоративном секторе в мировом масштабе.

Бизнес-модель Suse строилась несколько по иной схеме, нежели у Red Hat. В частности, этот дистрибутив включал в себя ряд собственных закрытых проприетарных компонентов (в первую очередь — ту же систему YaST и собственную графическую рабочую среду), а также коммерческих X-серверов — X-Accelerated и MetroX, которые тогда обеспечивали лучшую, по сравнению со свободной модификацией Иксов — XFree86, поддержку современных видеокарт. Ни один из этих компонентов не был доступен в исходных текстах.

В “полноразмерном” виде Suse бесплатно не распространялась — для свободного скачивания была доступна evaluation-версия, по истечении 30 дней приобретавшая функциональную ограниченность: утрачивали работоспособность YaST и графическая среда. Эта же версия распространялась первыми системами онлайновой торговли по цене носителя и доставки. А полноценный дистрибутив в коробочном исполнении продавался за немалые по масштабам тех лет деньги — от 30 до 100 долларов, в зависимости от комплектации.

Справедливости ради надо отметить, что коробочные версии сопровождались печатной документацией различного, в зависимости от цены, объёма, но неизменно превосходного качества, которая сама по себе составляла львиную долю стоимости коробки. А “старшие” коробки включали и разнообразную атрибутику — в частности, значок с изображением хамелеона, исполненный почти как правительственная награда.

Видимо, непосредственная продажа дистрибутивов в коробочном исполнении и составляла основную статью дохода фирмы. Хотя и от технической поддержки в корпоративных масштабах она тоже, насколько я знаю, не отказывалась.


Назад | К содержанию | Вперёд